Compostaje de hojas en el jardín: aprenda los beneficios del abono de hojas


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

El compostaje de hojas es una excelente manera de reciclar y crear una enmienda de suelo de jardín rica en nutrientes al mismo tiempo. Los beneficios del abono de hojas son numerosos. El abono aumenta la porosidad del suelo, aumenta la fertilidad, disminuye la tensión en los vertederos y crea una “manta” viviente sobre sus plantas. Aprender a compostar las hojas solo requiere un poco de conocimiento del equilibrio del nitrógeno y el carbono. El equilibrio correcto asegurará un rápido compostaje de las hojas para el oro negro de la primavera.

Los beneficios del abono de hojas

El compostaje de hojas produce una materia orgánica oscura, rica y terrosa que se puede usar como suelo. Agrega nutrientes al suelo del jardín y el tamaño de partícula más grande ayuda a mejorar la labranza y aflojar la tierra compactada. El abono retiene la humedad y repele las malas hierbas cuando se usa como aderezo o mantillo.

Cómo compostar hojas

El contenedor de abono no tiene que ser una estructura compleja e incluso puede abonar en una pila. La idea básica es agregar aire ocasionalmente para los microbios aeróbicos que se encuentran en la pila descomponiendo el material. También debe mantener el abono caliente, alrededor de 60 grados Fahrenheit (15 C.) o más caliente, y húmedo pero no empapado. El contenedor de abono básico es de 3 pies cuadrados (0,5 metros cuadrados). Esto da suficiente espacio para voltear el abono para aumentar la circulación de aire y mezclar el material húmedo.

También es adecuado el compostaje de hojas en la tierra del jardín como aderezo. Puedes cortar las hojas con tu podadora y esparcirlas por tu huerto. Coloque una capa de césped sobre eso y la cama estará lista para funcionar después de labrar en primavera.

Las piezas más pequeñas se descomponen más rápido en una situación de abono. Usa la podadora para romper las hojas. También necesita un equilibrio de carbono, que es la hojarasca, y nitrógeno. El nitrógeno se puede considerar como elementos verdes y húmedos, como recortes de césped. El compostaje rápido de hojas comienza con una capa de hojas de 6 a 8 pulgadas (15 a 20,5 cm) de espesor con una pulgada (2,5 cm) de suelo y una pulgada (2,5 cm) de estiércol u otra fuente de nitrógeno verde. También puede agregar 1 taza (240 ml) de fertilizante nitrogenado. Mezcle las capas cada dos semanas y mantenga la pila moderadamente húmeda.

Problemas con el compostaje de hojas

Las hojas enfermas pueden convertirse en abono, pero se necesitan temperaturas tan altas para matar a los patógenos que no es sensato intentarlo en la pila de abono de invierno. Es probable que los patógenos terminen infestando su abono y, si lo esparce en el jardín, infectará las plantas. Puede enviar el material al programa de desechos de jardín de su condado, donde tienen la capacidad de mantener las temperaturas cálidas o simplemente desechar las hojas.

Agregar hojas a su pila de abono será agregar marrones o carbón a la pila. Para mantener el equilibrio adecuado en su pila de abono, querrá equilibrar los marrones con materiales verdes, como recortes de césped o restos de comida. Dar vuelta y regar su pila con regularidad ayudará en el proceso de compostaje. Las hojas de compostaje que solo se están calentando en el centro de la pila deben retirarse y mezclarse con materiales orgánicos frescos.

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Es el regalo que sigue dando. Puede convertir los restos de comida y los desechos del jardín en "oro negro" que alimentará sus plantas y mejorará su suelo.

Algunos conceptos erróneos comunes sobre el compostaje doméstico son que es demasiado complicado, huele raro y es desordenado. Todo esto es cierto si se hace abono de manera incorrecta. Afortunadamente, el compostaje de la manera correcta es bastante simple: simplemente coloque una capa de materiales orgánicos y una pizca de tierra para crear una mezcla que se convierta en humus (¡el mejor refuerzo de suelo que existe!). Luego, puede mejorar su jardín de flores con abono, cubrir su césped, alimentar a sus vegetales en crecimiento y más. Una vez que comience su pila de abono, descubrirá que es una manera fácil de reutilizar los restos de cocina y otros materiales orgánicos en algo que puede ayudar a que sus plantas prosperen.


Recolección de abono del consejo

Los ayuntamientos ofrecen cada vez más programas de recolección de desperdicios de alimentos, a veces junto con desperdicios verdes del jardín. En tales casos, estos materiales se procesan en sitios de compostaje a gran escala.

En Victoria, se implementará un sistema de reciclaje y desechos de cuatro contenedores en asociación con los ayuntamientos. La mayoría de los hogares utilizarán este sistema en 2030.

El Ayuntamiento de la Ciudad de Gold Coast desvió recientemente 553 toneladas de desperdicios de alimentos del vertedero durante una prueba de un año. El programa ayuda a abordar los desafíos del espacio de compostaje doméstico para los muchos habitantes de apartamentos y rascacielos de la región.

Si su consejo ofrece la recolección de desperdicios de alimentos, asegúrese de seguir sus consejos particulares sobre lo que se debe y no se debe hacer. Dependiendo de dónde viva, puede diferir ligeramente del nuestro.


¿Cuáles son los beneficios de triturar las hojas?

Es posible que te encuentres con algunas personas que te digan que no es necesario triturarlas antes de que se vaya el abono, que estás haciendo un trabajo extra sin ningún motivo.

Sin embargo, esto no es cierto. Hay varios beneficios de triturar hojas para compost, por eso seguimos haciéndolo año tras año.

En primer lugar, las hojas rasgadas se descomponen más rápido. Al romper una hoja en pedazos más pequeños, aumenta el área de superficie de esa hoja.

Un área de superficie aumentada significa que los microbios en su pila de abono pueden alcanzar una mayor parte de la hoja. Y por lo tanto, se puede descomponer mucho más rápido.

Otra forma en que triturar las hojas acelera el proceso de compostaje es permitiendo que fluya más oxígeno y agua.

Las hojas grandes y planas pueden pegarse y formar capas apretadas que son difíciles de penetrar. Esto impide que el aire y la humedad, dos de los ingredientes más importantes del compostaje, circulen dentro de la pila y ralentiza drásticamente la descomposición.

Cuando triture las hojas, ya no formarán capas comprimidas, por lo que el aire y la humedad pueden infiltrarse hasta el centro de la pila.

El tercer beneficio de triturar las hojas es el volumen reducido.

Si tiene un espacio limitado, puede resultar poco práctico almacenar grandes cantidades de hojas. Triturarlos reducirá su pila a una fracción de su tamaño original. Los métodos de trituración más eficientes pueden reducir el volumen total hasta en un 95%.


Para hacer su propia pila de abono caliente, espere hasta que tenga suficientes materiales para hacer una pila de al menos 3 pies de profundidad. Querrá combinar sus prendas verdes húmedas con sus prendas marrones y secas. Los materiales "marrones" incluyen materiales vegetales secos, hojas caídas, ramas de árboles trituradas, cartón o heno de periódico o paja y virutas de madera, que agregan carbono. Los materiales "verdes" incluyen restos de cocina y posos de café, estiércol de animales (que no sea de perros o gatos) y recortes de césped y plantas frescas, que añaden nitrógeno. Para obtener los mejores resultados, comience a construir su pila de abono mezclando tres partes de materiales marrones con una parte de materiales verdes. Si su pila de abono se ve demasiado húmeda y huele mal, agregue más elementos marrones o airee con más frecuencia. Si ve que se ve extremadamente marrón y seco, agregue elementos verdes y agua para humedecerlo un poco.

Espolvorea agua sobre la pila con regularidad para que tenga la consistencia de una esponja húmeda. No agregue demasiada agua, de lo contrario, los microorganismos en su pila se encharcarán y se ahogarán. Si esto sucede, su pila se pudrirá en lugar de abono. Controle la temperatura de su pila con un termómetro para asegurarse de que los materiales se descompongan correctamente. O simplemente busque en el medio de la pila con su mano. Su pila de abono debe estar tibia.

Durante la temporada de crecimiento, debe proporcionar oxígeno a la pila girándola una vez a la semana con un tenedor de jardín. El mejor momento para darle la vuelta al abono es cuando el centro de la pila se siente caliente o cuando un termómetro marca entre 130 y 150 ° F. Revolver la pila ayudará a que se cocine más rápido y evitará que el material se enrede y desarrolle un olor. En este punto, las capas han cumplido su propósito de crear cantidades iguales de materiales verdes y marrones en toda la pila, así que revuelva bien.

Consejo de prueba de jardín: Además de airear con regularidad, pique y triture los ingredientes crudos en tamaños más pequeños para acelerar el proceso de compostaje.

Cuando el abono ya no emite calor y se vuelve seco, marrón y quebradizo, está completamente cocido y listo para alimentar al jardín. Agregue alrededor de 4 a 6 pulgadas de abono a sus macizos de flores y a sus macetas al comienzo de cada temporada de siembra.

Algunos jardineros hacen lo que se conoce como té de compost con compost terminado. Esto implica permitir que el abono completamente formado se "empape" en agua durante varios días y luego colarlo para usarlo como fertilizante líquido casero.

Cada jardinero es diferente, por lo que depende de usted decidir qué método de compostaje se adapta mejor a su estilo de vida. Afortunadamente, no importa qué ruta elija, el compost es increíblemente fácil de hacer y respetuoso con el medio ambiente. Además, es un placer para su jardín. Con solo unas pocas sobras de cocina y algo de paciencia, tendrá el jardín más feliz posible.


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